iPon Hírek

A Merkúrnál kisebb exobolygóra akadt a Kepler

Dátum | 2013. 02. 23.
Szerző | Jools
Csoport | EGYÉB

Minden eddiginél kisebb exobolygóra bukkant nemrégiben a Kepler űrtávcső: a Kepler-37b néven katalogizált, egyelőre csak bolygójelöltként számon tartott égitest átmérője 80 százaléka lehet a Merkúrénak, és mindössze 13 földi nap alatt kerüli meg csillagát. A felfedezést jegyző csillagászok két másik bolygót is azonosítottak a rendszerben, egyikük kicsit nagyobb a Marsnál, a másik pedig kétszer akkora átmérővel rendelkezik, mint a Föld. A Kepler a fedési módszerrel kutat extraszoláris bolygók után, vagyis olyan periodikusan bekövetkező fényességbeli változásokat igyekszik kimutatni, amelyeket az adott csillag korongja előtt átvonuló égitest okozhat. Ezzel a módszerrel a legkönnyebben olyan bolygók észlelhetők, amelyek viszonylag rövid periódusú, kis sugarú pályákon keringenek, hiszen így még viszonylag kis méretük esetén is nagy részt takarnak ki a csillagból, vagyis nagy fényességváltozást okoznak, másrészt adott idő alatt többször haladnak át, így nagyobb eséllyel akad rájuk az űrtávcső.

A Kepler-37 mindhárom bolygója jóval közelebb kering központi csillagához, mint a Merkúr a Naphoz. Maga a csillag egyébként kisebb és hűvösebb a Napnál, ami szintén segítette a felfedezést, hiszen a kevésbé intenzív fényű égitest mellett könnyebb volt észlelni a bolygók áthaladása nyomán bekövetkező fényességingadozást. A nagyjából 215 fényévnyire található rendszer legérdekesebb tagja a legbelső égitest, hiszen ennyire aprócska bolygót eddig még sosem sikerült felfedezni, bár a jelenleg elfogadott bolygóképződési modellek alapján már korábban is valószínűsítették, hogy létezhetnek a Merkúrnál kisebb, a törpebolygóknál viszont nagyobb bolygók.
Új hozzászólás írásához előbb jelentkezz be!