iPon Hírek

A Nap legidősebb testvére

Dátum | 2013. 09. 02.
Szerző | Jools
Csoport | EGYÉB

A csillagászok ráakadtak a Nap eddigi legidősebb „testvérére”, amelynek tanulmányozása révén megtudhatjuk, hogyan fog kinézni központi csillagunk négymilliárd év múlva. A HIP 102152 minden alapvető jellemzőjében hasonlít a Napra, leszámítva, hogy 8,2 milliárd éves. A 250 fényévnyire, a Bak csillagképben található égitestre az Európai Déli Obszervatórium VLT nevű, chilei távcsövének segítségével találtak rá. A kutatók évtizedek óta igyekeznek felkutatni a Naphoz hasonló csillagokat, remélve, hogy ilyen módon többet tudhatunk meg saját központi égitestünkről, mondja Jorge Melendez, a kutatás brazil vezetője. Az első ilyen csillagra 1997-ben sikerült ráakadni, azóta azonban nem sok hasonló égitest került felfedezésre. A rendkívül érzékeny VLT révén viszont most van remény rá, hogy minden eddiginél pontosabb képet alkothatunk a már ismert Naphoz hasonló csillagokról, illetve újakat is felfedezhetünk, teszi hozzá a szakértő.

Az újonnan felfedezett csillag máris segített megválaszolni egy, a kutatókat régóta izgató kérdést: miért tartalmaz olyan kevés lítiumot a Nap? A periódusos rendszer harmadik eleme a jelenlegi feltételezések szerint a hidrogénnel és a héliummal együtt az ősrobbanás során keletkezett. A csillagok összetétele rendszerint későbbi korukban is hűen tükrözi azon elemek mennyiségi arányait, amelyekből az égitest annak idején formálódott. A Nap azonban mindössze 1 százalékát tartalmazza annak a lítiummennyiségnek, amennyit a számítások szerint hordoznia kellene. Mint kiderült, a HIP 102152 még ennél is kevesebb lítiumot tartalmaz. Korábbi kutatások során már felmerült annak lehetősége, hogy a lítiumtartalom esetleg csökkenhet az égitest korának előrehaladtával, ennek igazolására azonban mindeddig nem volt megfelelő mód. Az most felfedezett csillag összetétele azonban azt sugallja, hogy valóban ez lehet a helyzet – legalábbis a Naphoz hasonló csillagok esetében. Úgy tűnik, hogy a csillagok ezen csoportja valamilyen módon fokozatosan elpusztítja lítiumkészleteit, mondja TalaWanda Monroe, a kutatás egyik résztvevője. A Nap pedig ennek alapján pontosan a korának megfelelő mennyiségű lítiummal rendelkezik. A másik érdekesség a HIP 102152-vel kapcsolatban, hogy egyes elemeket a Naphoz hasonlóan egyáltalán nem vagy csak nagyon kis mennyiségben tartalmaz, holott ezen elemek a Földön és a meteoritokban megtalálhatók. Az újonnan felfedezett csillag tehát még hasonlóbb központi égitestünkhöz, mint vártuk, ami alapján a kutatók azt sem zárják ki, hogy esetleg a Földhöz hasonló kőzetbolygókkal, és netán élettel is rendelkezhet a rendszer.
Új hozzászólás írásához előbb jelentkezz be!