iPon Hírek

Csillagközi port észlelt a Cassini

Dátum | 2016. 04. 20.
Szerző | Jools
Csoport | EGYÉB

A Naprendszeren kívülről származó port detektált a NASA Cassini űrszondája, amely 2004 óta tartózkodik a Szaturnusz rendszerében. Az óriásbolygót, illetve annak gyűrűit és holdjait tanulmányozó űreszköz pályafutása során több millió porszemet analizált erre szolgáló műszerével. Bár a por túlnyomó része nagysága, sebessége és iránya alapján a Szaturnusz geológiailag igen aktív holdjáról, az Enceladusról származik, az észlelt szemcsék között akad néhány, amely kilóg a sorból. A szakértők összesen 36 olyan porszemet azonosítottak, amely véleményük szerint a csillagközi térből, rendszerünkön kívülről származik. Nem a Cassini az első űreszköz, amely idegen eredetű por jelenlétét mutatta ki a Naprendszerben. Először az 1990-es években, az ESA és a NASA közös Ulysses-küldetése során sikerült közvetlenül igazolni ezen porszemek létezését, majd a megfigyeléseket a NASA Galileo űrszondája is megerősítette. A por ezen mérések szerint a helyi csillagközi felhőből származik, vagyis abból a csaknem üres gáz- és porbuborékból, amely körülveszi a Naprendszert.
A Cassini-csapat tagjai kezdettől remélték, hogy a Szaturnusz körül is sikerülhet megfigyelniük a csillagközi porszemeket, amelyek jellegzetes pályán és sebességgel haladnak. Az eltelt évek során évente néhány darabot sikerült is elcsípniük. Ezek a piciny porszemek 72 ezer km/órás sebességgel húznak át a Szaturnusz rendszerén, vagyis túlságosan gyorsak ahhoz, hogy a bolygó vagy a Nap gravitációja foglyul ejtse ezeket. A Cassini méréseiben újdonságnak számít, hogy ez a szonda az Ulysses-szel és a Galileóval szemben a porszemek összetételét is mérni tudja. Az eredmények alapján a csillagközi por nagyon specifikus anyagú: nagy mennyiségben tartalmaz kőzetképző elemeket, magnéziumot, szilíciumot, vasat és kalciumot, ugyanakkor a reaktív elemekből (kén, szén), jóval kevesebb van benne, mint ahogy azt a kutatók várták. A kozmikus por a csillagok haldoklása során képződik, és mivel az univerzum rengetegféle különböző típusú csillagot tartalmaz, úgy sejtjük, hogy porszemekből is nagyon sokféle létezik benne, mondja Frank Postberg, a Heidelbergi Egyetem kutatója, a Cassini poranalizáló műszerének egyik felügyelője. A Cassini által észlelt csillagközi porszemek egyik legnagyobb érdekessége, hogy nagyon egyformák, ami azt sejteti, hogy azonos eredetűek.
Enceladus
Új hozzászólás írásához előbb jelentkezz be!