iPon Hírek

Kilenc év után véget ér a Venus Express pályafutása

Dátum | 2014. 12. 22.
Szerző | Jools
Csoport | EGYÉB

Kilenc rendkívül produktív év után lassan véget ér a Venus Express küldetése, az Európai Űrügynökség szondája ugyanis kifogyott az üzemanyagból, így nem képes tartani pályáját, és egyre mélyebbre süllyed bolygószomszédunk légkörében. Az űreszközzel az irányítók pár hete veszítették el a stabil kapcsolatot, és bár pontosan nem lehet megjósolni, hogy mikor semmisül meg a szonda, a szakértők úgy vélik, hogy január végére teljesen elég az atmoszférában. A Venus Express 2005 novemberében indult útjára, és 2006 áprilisában érkezett meg célpontjához, azóta pedig 24 órás, elliptikus pályán keringett a bolygó körül részletesen tanulmányozva annak felszínét és légkörét. Az idei év közepén minden korábbinál mélyebbre merült az atmoszférában egyebek mellett azért, hogy a további küldetések előkészítéseként kiderítse, milyen hatással van a légkör a szonda anyagára, illetve mennyire képes lelassítani annak haladását. A nyári manőversorozat folyamán az űreszköz 130 kilométerre közelítette meg a Vénusz felszínét, majd a légkörből kilépve újra pályára állt a bolygó körül, az ennek hosszabb távú megtartásához szükséges lépésekhez azonban nem maradt elég üzemanyaga. November utolsó hetében az irányítók még egy kísérletet tettek arra, hogy megemeljék a szonda pályáját, pár hónappal meghosszabbítva annak élettartamát, az akció azonban nem járt sikerrel, mivel november 28-án megszűnt az addigi stabil kommunikáció a Venus Express rendszereivel. Azóta csak töredékes adatokat sikerült venni a szondától, és ezek alapján úgy tűnik, hogy az űreszköz a november végi manőverek közepette végleg kifogyott a szuflából.
A szonda messze túllépte küldetésének eredetileg tervezett hosszát, és rengeteg adatot gyűjtött össze a bolygó ionoszférájával, légkörével és felszínével kapcsolatban. Kiderítette például, hogy a bolygó felszínén 450 °C fölötti hőmérséklet uralkodik, az atmoszféra pedig rendkívül sűrű és mérgező gázok keverékéből áll. Küldetésének talán legfontosabb felfedezése az volt, hogy geológiai aktivitás nyomaira akadt a felszínen: a szonda által tanulmányozott lávafolyások kora nem haladja meg a 2,5 millió évet. A szakértők szerint a geológiai léptékben frissnek számító láván túl aktív vulkanizmusra utalnak a felső légkörben az évek során mért változatos határok közt mozgó kéndioxid-szintek is. Bár bolygószomszédunk jelenleg rendkívül barátságtalannak tűnik, a hidrogén és a deutérium légköri vizsgálata alapján úgy tűnik, hogy egykor nagy mennyiségű vizet hordozott, és talán a földihez hasonló óceánok is lehettek a felszínén. A vízkészlet tetemes része valószínűsíthetően a légkör intenzív szivárgásának eredményeként számolódhatott fel a szakértők szerint, a Vénusz ugyanis minden nap tetemes anyagmennyiséget veszít el atmoszférájából. Érdekes eredményeket hozott a bolygó forgó légkörének vizsgálata is. A Vénusz atmoszférája mindössze 4 földi nap alatt kerüli meg a bolygót, holott az égitestnek 243 napba kerül megfordulni saját tengelye körül. Ennek eredményeként a légkörben több száz km/óra sebességű szelek tombolnak, amelyek ereje valamilyen okból folyamatosan fokozódott a szonda megérkezése óta eltelt időszak alatt. Ennek egyik lehetséges oka az lehet, hogy a bolygó forgása mérhetően lassul. A NASA Magellan nevű űrszondájának 20 évvel ezelőtti méréseihez képest a Vénusznak napjainkban 6,5 perccel többre van szüksége, hogy megforduljon tengelye körül. Bár a szonda küldetésének végével az adatgyűjtés befejeződött, az elmúlt nyolc év alatt összegyűjtött információk még hosszú évekig munkát adnak majd a Vénuszt tanulmányozó szakértőknek, akik azt igyekeznek kideríteni, hogy hogyan válhatott egy, a Földre összetételében, méretében és szerkezetében ennyire hasonlító bolygó egy otthonunktól egészen eltérő világgá.
Új hozzászólás írásához előbb jelentkezz be!

Eddigi hozzászólások

2. Shinjiii
2014.12.22. 15:11
Köszi a cikket.
 
Válasz írásához előbb jelentkezz be!
1. tibaimp
2014.12.22. 18:09
Érdekes cikk volt, kösz, de az eredmények kiértékeléséről szívesebben olvasnék majd úgy 5 év múlva
 
Válasz írásához előbb jelentkezz be!