iPon Hírek

Másfél hónap múlva ér a Dawn a Cereshez

Dátum | 2015. 01. 21.
Szerző | Jools
Csoport | EGYÉB

A Dawn űrszonda 2007. szeptember 27-én indult útjára a kisbolygóöv felé, hogy meglátogassa annak legnagyobb tagjait. Az űreszköz 2011−12 folyamán a Vesta nevű, ma már protobolygónak is nevezett aszteroida körül keringett, majd elindult a Ceres felé, amelyhez március 6-án fog megérkezni. Ha a küldetés sikerrel jár a Dawn lehet az első olyan szonda, amely egy küldetés alatt két különböző égitest körül is pályára áll. Amikor a Dawn-misszió a tervezés fázisában volt, a kisbolygóöv legméretesebb objektumát, a 950 kilométer átmérőjű Cerest még aszteroidának tartották. 2006-ban azonban új kategóriába került, mivel a Nemzetközi Csillagászati Unió bevezette a törpebolygó fogalmát. Ebbe a csoportba azok az égitestek kerültek bele, amelyek a Nap körül keringenek, elegendően nagy tömegűek ahhoz, hogy a hidrosztatikai egyensúlyt tükröző közel gömb alakot vegyenek fel, ahhoz azonban túl picik, hogy pályájuk környékét tisztára söpörjék. Legjobb tudásunk szerint a Ceres a kisbolygóöv egyetlen törpebolygója, és a közte és szomszédai közti különbségek nem csak méretében és alakjában nyilvánulnak meg. Paul Schenk, a Dawn-küldetés egyik kutatójának elmondása szerint a Ceres leginkább a Szaturnusz jeges holdjaira emlékeztet, méretében és feltehetően belső szerkezetében is. Közelebbi információkkal ezzel kapcsolatban persze csak akkor fogunk rendelkezni, ha a Dawn megérkezik a törpebolygóhoz, amennyiben azonban a Ceres valóban az Enceladusra és társaira hasonlít, úgy nagy mennyiségű vízjeget tartalmazhat. Egy évvel ezelőtt a Herschel űrtávcső vízgőz jelenlétét mutatta a törpebolygó körül. Elképzelhető, hogy a víz az Enceladus gejzírjeihez hasonló módon, esetleg jeges vulkánok kitörései nyomán került az űrbe. A Naprendszerben nincs túl sok égitest, amely a Földhöz hasonlóan aktív vulkanizmussal rendelkezik, így minden ilyen felfedezés kiemelten jelentősnek tekinthető. Egyes szakértők szerint lehetséges, hogy a Ceres óceánokkal és légkörrel is rendelkezik. A Dawn küszöbön álló látogatása tehát sok kérdésre választ adhat a rejtélyes égitesttel kapcsolatban. Az űrszonda egy héttel ezelőtt, amikor 383 ezer kilométerre volt célpontjától, elkészítette első jelentősebb felvételét a Ceresről. Bár a kép minősége még nem jobb, mint a törpebolygóról eddig készített legrészletesebb, 2004-es Hubble-felvétel, ez rövidesen megváltozik. Ugyanakkor már a mostani képen is azonosíthatók egyes nagyobb felszíni formák, amelyeket néhány hét múlva még közelebbről, még részletesebben tekinthetünk meg.
Új hozzászólás írásához előbb jelentkezz be!