iPon Hírek

Óriási hegy magasodik a Ceresen

Dátum | 2015. 06. 24.
Szerző | Jools
Csoport | EGYÉB

A Ceres egyre furcsább képet ölt, ahogy a Dawn űrszonda egyre közelebbi felvételeket készít felszínéről. A már a Hubble képein is feltűnt rejtélyes fehér foltról az utóbbi hónapokban kiderült, hogy fényes pöttyök furcsa együtteséről van szó, de hogy pontosan mik is ezek, az továbbra is rejtély. A furcsaságokhoz most egy újabb felszíni forma csatlakozott, a törpebolygó egyik relatíve lapos régiójának közepén ugyani egy 5 kilométer magas hegy üldögél. A Földön a hegyek különböző geológiai folyamatok nyomán formálódnak. Egyrészt létrejöhetnek a kéreglemezek ütközésekor, ahogy a Himalája keletkezett, a Ceresen azonban nincs lemeztektonika, és magányos hegyek egyébként sem igazán keletkezhetnek ezen az úton. A másik lehetőséget a vulkanizmus jelenti, a törpebolygón azonban a hatalmas hegy környékén semmilyen más jel nem utal arra, hogy a kéreg egy gyenge pontjáról lenne szó.
A hegy sok tekintetben hasonlít ugyanakkor a Wyomingban található Ördögtoronyhoz, amely a szakértők szerint 50 millió évvel ezelőtt kezdett kialakulni, amikor a mélyből olvadt kőzet ömlött a felszínre, majd lassan kihűlt, összehúzódott, összetöredezett, a puhább, üledékes kőzetek pedig a víz és a szél hatására lekoptak megkövült anyagáról. Mindez a Ceresen szintén nehezen képzelhető el, hiszen sem üledékes kőzet, sem nagyobb mennyiségű folyékony víz, sem a földi értelemben vett szél nem áll rendelkezésre. Hegyek persze légkörrel nem rendelkező égitesteken is létrejöhetnek, a Hold hegyei például nagy becsapódási kráterek peremén sorakoznak, vagy a becsapódások során felgyűrt és elmozduló felső rétegekből jöttek létre. Ezen folyamatok során azonban egész hegységek keletkeznek, vagyis egy síkság közepén álló hegy létrejöttére nehezen jelenthetnek magyarázatot. A kisebb kráterek közepén időnként létrejönnek hasonló magányos magaslatok, ahogy a becsapódást követően a felszín felfelé mozdul el, hasonlóan ahhoz a vízfelszínre érkező vízcseppek viselkedéséhez. Ez a hegy azonban túlságosan nagynak tűnik ehhez, és nem látszik, hogy kráter lenne körülötte. A legvalószínűbb magyarázatnak azonban mégiscsak ez utóbbi feltevés tűnik. A hegy környékén a felszínen földcsuszamlások nyomai találhatók, így elképzelhető, hogy valamiféle földmozgások, esetleg későbbi becsapódások tüntették el az egykori kráter nyomait. Kisebb kráterek esetében a Ceresen is megfigyeltek már központi kiemelkedéséket (például a mellékelt képen látható hegyet), bár sosem ekkora méretekben. Mindez egyelőre persze csak találgatás, hiszen a szakértők még közel sem tudnak annyit a törpebolygóról, hogy megalapozott következtetéseket vonjanak le róla. A Dawn viszonylag távolról, 4400 kilométeres felszín fölötti magasságból készítette a hegyről a felvételeket, így ahogy a következő hónapokban közelebb merészkedik, remélhetőleg újabb részleteket derít ki róla. A kisbolygóöv legnagyobb égitestjével kapcsolatban bőven akadnak megfejtésre váró rejtélyek. A szakértők majdnem biztosak benne, hogy a felszín alatt jégrétegek rejtőznek, és bizonyos jelek arra utalnak, hogy időről-időre gejzírek törnek elő a törpebolygó mélyéről. A nagyjából 970 kilométer átmérőjű égitest a legkisebb ismert törpebolygó a Naprendszerben, vagyis a legkisebb olyan Nap körül keringő objektum, amely a hidrosztatikai egyensúlyt elérve gömb alakot vett fel keletkezése során. A Ceres tehát jóval több egy jókora szikladarabnál, és a rajta aktív geológiai folyamatok zajlanak, amelyek felderítése sok kérdésre adhat választ a nagyobb kőzetbolygók fejlődésével kapcsolatban is.
Új hozzászólás írásához előbb jelentkezz be!