iPon Hírek

Piciny iránytűk lehetnek sejtjeinkben

Dátum | 2015. 11. 17.
Szerző | Jools
Csoport | EGYÉB

Egy kínai kutatócsoport ecetmuslicákban azonosított egy fehérjekomplexet, amely véleményük szerint iránytűként működhet a biológiai organizmusokban, a több proteinből álló, pálcaszerű struktúra ugyanis képes lehet a Föld mágneses mezejéhez igazodni. A feltételezett bioiránytűt felépítő fehérjék egyező vagy nagyon hasonló formában más fajokban is léteznek, így ha a szakértőknek igazuk van, az megmagyarázhatja, hogyan tudják a madarak, a rovarok és más állatok érzékelni a mágneses mezőket. A felfedezés ráadásul másban is segíthet, például a jövőben olyan mágneses eszközök lehetnek kidolgozhatók, amelyekkel irányítani lehet az egyes sejteket. Korábbi vizsgálatokból már kiderült, hogy az úgynevezett kriptokróm fehérjék érzékenyek a mágnességre, hiszen ezek hiányában az ecetmuslicák nem képesek érzékelni a mágneses mezőket. A proteinek ugyanakkor önmagukban nem alkalmasak iránytűnek, mivel a mező polaritását nem tudják megállapítani. Más kutatások arra engedtek következtetni, hogy a mágneses érzékelésben a vastartalmú ásványok is fontos szerepet játszhatnak. A galambok csőrének sejtjei például magnetitet tartalmaznak, azt ugyanakkor nem sikerült igazolni, hogy a madarak bármire is használnák ezeket a molekulákat.
Hszie Can, a Pekingi Egyetem kutatója és kollégái gyakorlatilag ezt a két teóriát kapcsolták össze, mivel ráakadtak egy olyan fehérjére, amely vasat és ként köt meg, és interakcióba lép a kriptokrómokkal is. A CG8198 nevű proteinről korábban kiderítették, hogy az ecetmuslicák napi ritmusának fenntartásában játszik szerepet, most azonban az is bebizonyosodott, hogy kriptokrómokhoz kapcsolódva nanoméretű tűt képez. Az elektronmikroszkópos vizsgálatok során a kutatók tanúi voltak, ahogy a fehérjék nanotűkké való összeállásukat követően a mágneses mezőhöz igazodnak, hasonlóan az iránytűkhöz. A kínai tudósok azt ugyanakkor egyelőre nem igazolták, hogy a fehérjékből álló rúd az élő sejtekben is iránytűként működik, és azt sem magyarázták meg, hogyan képes a mágnesség érzékelésére. Hszie Can és társai a következő időszakban más fajok tagjaiban igyekeznek azonosítani ezeket a tűszerű struktúrákat, illetve azt is vizsgálják, hogyan lehetne az optogenetika mintájára mágneses mezőkkel manipulálni a nagyobb molekulákat és sejteket. A szakértők szerint, mivel a komplex alapelemei minden eddig megvizsgált fajban megtalálhatók, könnyen lehetséges, hogy az ember is rendelkezik valamiféle belső iránytűvel, és ennek működési hatékonysága kapcsolatban lehet azzal, hogy mennyire jó az irányérzékünk. A felfedezéssel kapcsolatban ugyanakkor sokan szkeptikusak, mivel valószínűtlennek tartják, hogy az élő szervezetben uralkodó körülmények között ezek a rudak egyáltalán rendelkezhetnek-e mágneses érzékelő képességgel. A kínaiak egyelőre azt sem vizsgálták, hogy mi történik, ha az ecetmuslicákban nem engedik kifejeződni a CG8198 (más néven MagR) fehérjét, de erre rövidesen sort kerítenek. Ha pedig mégis igazuk lenne, és a sejtekben valóban furcsa kis iránytűk működnek, az továbbra is óriási kérdés, hogy ezek aktuális orientációja hogyan dolgozódik fel az agyban.
Új hozzászólás írásához előbb jelentkezz be!