iPon Hírek

Véglegesen hosszabb pályán marad a Juno

Dátum | 2017. 02. 20.
Szerző | Jools
Csoport | EGYÉB

Ahogy arról korábban beszámoltunk, a Jupiterhez tavaly júliusban megérkező szonda az eredeti tervek szerint októberben a korábbi 54 naposról 14 napos pályára állt volna át, hogy gyakrabban közelíthesse meg a gázóriást. A manővert azonban kénytelenek voltak elhalasztani az irányítók, mivel a problémák léptek fel két nyomásszabályozó szeleppel, amelyek a visszajelzések szerint túlságosan lassan – másodpercek helyett csak percek alatt – reagáltak az utasításokra. A következő próbálkozásra decemberben kerülhetett volna sor, a héliumszelepek azonban továbbra is rakoncátlankodtak, így ekkor is elmaradt a pályamódosítás. A NASA szakértői azóta is dolgoztak a problémán, de végül feladták a küzdelmet: a múlt hét végén hivatalosan is bejelentették, hogy a Juno a küldetés további részében jelenlegi, hosszabb pályáján marad. Alapos elemzések során több eshetőséget is megvizsgáltunk, amelyek révén a Juno rövidebb pályára lenne terelhető, de végül túlságosan nagynak ítéltük annak kockázatát, hogy egy rosszul kivitelezett hajtóműindítással a jelenleginél sokkal kedvezőtlenebb pályán köt ki a szonda, mondta el Rick Nybakken projektmenedzser pénteken.
Az űrügynökség szakértői a bejelentés kapcsán igyekeztek a hosszabb pálya előnyeit hangsúlyozni. Az 54 napos pályán haladó szonda alaposabban vizsgálhatja majd a Jupiter mágneses terének külső részeit, és azt, hogy ez hogyan kerül kölcsönhatásba a napszéllel. Azzal továbbá, hogy a Juno hosszabb időket tölt távol a Jupitertől, vélhetően csökken az esélye, hogy műszerei meghibásodnak a bolygót körülvevő erős sugárzás nyomán. A hosszú pálya ugyanakkor komoly hátrányokkal is jár. A NASA úgy tervezte, hogy a Juno 37-szer közelíti meg a Jupitert a megérkezését követő 20 hónap alatt. A jelenlegi pályán haladva ehhez további négy évre lesz szükség, és kérdéses, hogy a műszerek kibírnak-e ennyi időt az óriásbolygó barátságtalan környezetében. A meghosszabbított küldetés ráadásul pénzügyileg is megterhelő lesz, hiszen a projekt működtetése így legalább háromszor annyiba fog kerülni, mint amivel eredetileg számoltak a szakértők. Ezt a pénzt pedig minden bizonnyal más űrmisszióktól vonják majd el, vagyis a Juno problémáját a következő évekre tervezett küldetések is megsínylik majd. A küldetés persze minden gond ellenére fontos eredményeket hozhat, hiszen ennyire közel még egyetlen ember alkotta jármű sem közelítette meg a Jupitert a Galileón és légköri szondáján kívül, amelyek csak küldetésük utolsó szakaszában, a légkörbe való belépés előtt kerültek közelebb a bolygóhoz. A Juno máris szállított néhány lenyűgöző képet, a fenti felvétel például a bolygó déli sarkvidékéről készült február 2-án, 102 100 kilométerre a felhőréteg tetejétől. A feldolgozás során kontrasztosabbá tett képen bonyolult ciklonok és viharrendszerek látszódnak elképesztő részletességgel.
Új hozzászólás írásához előbb jelentkezz be!